展望非洲杯淘汰赛:六强争霸 东道

非洲杯小组赛全部战罢,经过36场激烈角逐后,16强球队已全部产生。相比上届非洲杯同期的平淡,本届可谓是冷门迭爆。两支夺冠热门球队小组赛阶段均一胜难求,小组垫底双双提前打道回府。

首先遭遇当头棒喝的是由托马斯、阿尤兄弟领衔的加纳队,他们在末轮2-3不敌世界排名仅132的科摩罗,送给了对手队史非洲杯首胜。自己则是以1平2负的成绩排名小组末尾,这是加纳队史首次在单届非洲杯上一场未胜,也是自2006年以来首次遭遇非洲杯小组出局。

如此糟糕的表现也招致加纳政府的不满,他们特意发文批评了球队的表现:“已要求加纳足协领导层召开紧急会议,火速讨论并作出决定,以在之后的比赛中提升球队的表现。我们致力于采取紧急措施,确保黑星(加纳队)恢复它作为加纳人民民族自豪感的象征和非洲足球强国的地位。”

两天后,更大的冷门产生。卫冕冠军阿尔及利亚步加纳后尘,同样以1平2负的成绩小组垫底出局。北非之狐的危机在第二轮就到来,他们爆冷不敌赤道几内亚后把自己逼入绝境。末轮与科特迪瓦的生死战中,他们未能找回状态,被“非洲大象”3-1送回家。

阿尔及利亚也成为自1990年的喀麦隆以来,首支在非洲杯小组赛输掉2场的卫冕冠军。值得一提的是,阿尔及利亚在本届非洲杯上共有46次射门(仅次于尼日利亚),但仅攻入1球,由曼城球星马赫雷斯领衔的攻击线点开战。在淘汰赛阶段,若双方90分钟内未分胜负,则将进行加时赛、点球大战来决定胜负。但三、四名的比赛除外,若双方90分钟内战平,无需进行加时赛,直接采用点球大战。

上半区8支球队中,塞内加尔和尼日利亚无疑是最被外界看好的两支球队,他们也分别是上届非洲杯的亚军和季军。

好在库利巴利、门迪领衔的后防远比卫冕冠军稳固,三场0失球的表现帮助球队顺利拿到小组第一。不过进入淘汰赛后,随着对手实力的增强,如果无法解决锋无力的问题,塞内加尔恐怕又要和冠军奖杯擦肩而过了。

尽管他们的淘汰赛首战就将是上届三、四名决赛的翻版,但如今突尼斯的状态实在不敢恭维,后者在小组赛中仅仅战胜了三战皆墨毛里塔尼亚。尼日利亚若能延续良好的状态,突尼斯恐怕将是螳臂当车。

尽管马里队内没有绝对巨星坐镇,但全民皆兵的他们反而更像10年前爆冷捧杯的赞比亚。如果一切顺利,他们将在8强战中迎战夺冠大热塞内加尔,这场比赛也将检验他们的黑马成色。

相比于上半区很大概率的二人转,下半区的竞争则会更加激烈,东道主喀麦隆、科特迪瓦、埃及、摩洛哥都有希望从中突围。

此外非洲雄狮还有地利BUFF加成。在首都雅温得的奥莱姆贝体育场,喀麦隆已经33年未尝败绩。而在晋级路线强战将不在奥莱姆贝体育场举行,若是顺利来到半决赛,喀麦隆的夺冠希望将大增。

科特迪瓦、埃及、摩洛哥则是陷入了死亡小分区中。首先就将是科特迪瓦与埃及之间的强强对话。尽管非洲大象在此前的世非预中铩羽而归,但他们马上走出了无缘世界杯的阴霾,在阿森纳球星佩佩的带领下,2胜1平以小组第一出线%的进球。

由于不像塞内加尔、尼日利亚这些球队人才充沛,埃及能走多远基本就全系于萨拉赫一人身上,利物浦球星身上的压力可想而知。

科特迪瓦与埃及之间的胜者就将面对近几年崛起的摩洛哥,在阿什拉夫、恩内斯里的带领下,亚特拉斯雄狮已经成为非洲大陆上一股不可忽视的力量。他们已经各项赛事30场不败,是目前国家队赛事保持最长不败的球队。

然而一般从这种死亡小分区中突围的球队往往走不到最后,就像上届非洲杯的尼日利亚一样。由于过早地耗费了过多精力,很容易让之后以逸待劳的对手有机可乘。

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